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Dylan Frittelli: la historia de un “Blues” sudafricano

Golf

Dylan Frittelli: la historia de un “Blues” sudafricano

Uno de los actuales referentes del golf de Sudáfrica, nos abre las puertas para hablar de todo. Su excelente carrera como amateur, la experiencia en Buenos Aires, su reciente victoria en el PGA Tour, sus expectativas a futuro, curiosidades, y mucho más.
Martes 14 de Enero de 2020

Para aquellos fanáticos de la música, el “blues” no es un ritmo que genere euforia. Todo lo contrario. Relajación y tranquilidad son las primeras emociones a la hora de escuchar acordes de este género. Algunos destacan a los africanos en su surgimiento, en un momento muy complicado, luego de que ellos realizaran sus primeras migraciones a América del Norte. El género siguió y hoy en día está establecido en gran parte en Estados Unidos, destacándose Chicago y Texas como lugares más importantes de éste.

Ironías del destino, nuestro personaje principal de esta entrevista tuvo un camino similar, con muchas curiosidades de por medio. Para el nacido en Johannesburgo, el golf nunca fue una prioridad, hasta los 16. Desde ese entonces, todo cambió. Una exitosa carrera como amateur (con sus puntos determinantes, un entorno exitoso que lo ayudó y Texas como sede principal), una trabajada pero muy exitosa carrera como profesional, teniendo su punto más alto (y quién sabe si todavía queda más) en las afueras de Chicago, sus pasatiempos fuera de este deporte, con el saxo como un “viejo amigo” al que tiene que volver a visitar y recordar buenas épocas, serán los temas de este concierto que comienza. 

-Dylan, repaso tu carrera y tuviste un comienzo muy curioso. Hasta los 12 años no tuviste ningún entrenamiento serio relacionado al golf, aunque eras muy “adicto” a practicar todo tipo de deportes. ¿Cuándo y cómo empezó tu pasión por el golf? ¿Qué rol cumplió tu familia en esto?

-Jugué todo tipo de deportes, mientras crecía la mayoría de la gente en Sudáfrica. Fui atleta provincial en 4 deportes. Jugué fútbol, ​​el golf era obviamente uno de ellos, el béisbol y el hockey sobre césped y decidí intentarlos todos. Mis padres eran buenos atletas y siempre me decían «oye, prueba esto, prueba eso». Así que hice un montón de deportes diferentes, y fue algo divertido de niño. El golf nunca fue uno de los deportes que practiqué mucho hasta que tuve 16 años y solo me enfoqué en él.

-Tu carrera como amateur fue brillante. Título en el Callaway Junior World Golf Championship de 15 a 17 años, representaste a Sudáfrica en el Torneo Eisenhower (competencia mundial amateur por equipos, para quienes no conocen) 2 veces, entre otros logros. ¿Cómo fue tener de a poco muchos de los medios sudafricanos siguiéndote? ¿Fue una carga o lo pudiste disfrutar?

-Sí, logré bastantes cosas cuando crecía en Sudáfrica, pero la comunidad de golf es muy pequeña, así que no sentí que tuviera ninguna presión o mucha presión. Es más como el reconocimiento de todo lo que he hecho y ver cómo los profesionales logran llegar a los escenarios internacionales (obviamente) es una gran ayuda para mí. Quise decir «hey, probablemente pueda hacer lo mismo que un profesional algún día», pero nunca sentí ninguna presión de Sudáfrica. Sólo quería ir al extranjero y jugar contra las mejores personas del mundo y, afortunadamente, al ganar algunos de estos torneos como aficionado, pude hacerlo. 

-En esta carrera como amateur, visitaste nuestro país (Argentina) en 2010, en una de las ediciones del Eisenhower Trophy. Contanos tus sensaciones de esa experiencia. ¿Qué es lo que más te gustó de la cultura sudamericana? ¿Volverías aquí a jugar? Recurriendo a que, en el equipo exitoso universitario de Texas (del cual hablaremos más adelante en la entrevista), tuviste como compañero al hermano de Jhonattan Vegas (Julio), te pregunto. ¿Cómo ves al golf sudamericano actualmente?

-Sí, disfruté mi tiempo en Buenos Aires, fue muy divertido. De hecho, tuve un examen que tuve que escribir cuando regrese a la universidad. Entonces, no salí mucho y vi mucho de la ciudad. Pero recuerdo haber jugado a Olivos y Buenos Aires Golf Club, creo que eran, diseños realmente geniales. No recordaba demasiado sobre la cultura, además de la comida. Salimos a la noche y fuimos a un asador todas las noches de la semana. Los muchachos sudafricanos querían ir allí todo el tiempo, así que fue genial. También fuimos a “el río de la plata” e hicimos un pequeño recorrido en un pequeño bote y almorzamos allí, eso también fue divertido. Disfruto de la cultura sudamericana. Obviamente hay un tipo fuerte de “rutas italianas” allí, así que, al tener el idioma español con algunas rutas italianas, realmente disfruté esa parte de estar en Buenos Aires. Y en cuanto a lo otro, supongo que te referís a los jugadores latinoamericanos en gira. Quiero decir que Jhonny Vegas es un amigo mío, jugamos un poco juntos.

-Tiempo atrás en el medio hablamos sobre la importancia de Australia y tu Sudáfrica natal para crear jugadores talentosos (sin contar Estados Unidos y Europa). Si bien, vos después te fuiste para Estados Unidos a entrar en la Universidad de Texas, ¿Cuáles consideras que son las virtudes de los métodos de enseñanza y preocupación en el país, para formar tantos jugadores exitosos como vos? ¿Sentís que ésta es la mayor causa del éxito del golf sudafricano? ¿Qué tan importante fue y es Ernie Els para tu carrera y para este tema?

-Creo que el factor más importante en Sudáfrica para crear tantos buenos golfistas es probablemente el clima. Es algo extraño en lo que pensar, pero puedes jugar al golf los 365 días del año (si vives en Johannesburgo o en algún lugar del interior), así que obtienes mucha práctica. Además, tenemos maravillosos campos de golf en Johannesburgo y Pretoria.

El otro hecho importante para mí son los muchachos que llegaron al escenario internacional. Ves a los muchachos que juegan todas las semanas en Europa, en los Estados Unidos (y hacerlo bien). Eso solo crea una pequeña cultura agradable. También tenemos buenos entrenadores allí, muchachos que jugaron en la gira y volvieron al juego, pero es algo que sigue cambiando. Tenemos buenos jugadores que vienen todos los años y todo depende de esos factores que están en mi mente.

-Como mencioné, hiciste historia en el golf Universitario de Estados Unidos, haciendo campeón a los Texas Longhorns, luego de 40 años, en el NCAA Men’s Golf Championship, en un monumento a nuestro deporte, como lo es Riviera Country Club. Ante todo, ¿Qué tan duro fue la adaptación a la universidad cuando llegaste? Voy a ese glorioso momento cuando entró el putt del icónico 18 de 30 pies (Portada de muchos medios estadounidenses) ¿Fue ese el momento en que te diste cuenta que podías ser profesional, después de haber soportado tanta presión? ¿Cuáles son tus mejores recuerdos de ese entonces?

-Me encantaba la universidad. Realmente haría otros 4 años mañana (si pudiera). Aproveché al máximo los aspectos académicos, el entrenamiento físico en el gimnasio y jugar al golf. Básicamente intenté usar todos los activos que tenía. No tenía demasiada vida social, conocí a algunas personas, pero esa es la única cosa que probablemente no ocupó el escenario central, así que pude obtener mi enfoque para impulsarme y prepararme para la carrera profesional. Siempre supe que quería convertirme en profesional, pero no sabía si tenía la capacidad de jugar en los Estados Unidos o en el extranjero. Afortunadamente tenía algunos patrocinadores debido a mi buen juego en la universidad y sí, debo mucha gratitud a mis entrenadores en la universidad de Texas. Chuck Cook, mi entrenador de swing, ahora me ha ayudado mucho y toneladas de estas personas (obviamente no son sudafricanas). El sistema estadounidense definitivamente me ha preparado para el juego profesional.

-Nombro a tus compañeros de ese entonces: además del nombrado Julio Vegas, tuviste a Toni Hakula (se llevó un auto Ford, por un hoyo en uno, en la última ronda de nuestro VISA Open de Argentina, hace alrededor de un mes atrás), Cody Gribble (ganador del Sanderson Farms Championship 2016), y Jordan Spieth: superestrella actual y múltiple ganador de Majors. Ante todo, ¿actualmente seguís teniendo trato con ellos? ¿Esperabas el surgimiento de Jordan y todo lo increíble que hizo? ¿Qué te gustaría tener de su juego?

-Sí, tuvimos un buen grupo de chicos cuando estuve allí durante 4 años en Texas. Spieth era obviamente el tipo más grande allí. Era un estudiante de primer año y yo era un Senior. Él es un muy, muy buen jugador, muy buen juego corto. Cuando necesitábamos un putt para hacerlo, era él quien iba a lograrlo, muy bueno en situaciones difíciles y, tal vez, no esté jugando tan bien como lo ha sido en los últimos años, en este momento. Pero ganará más torneos (probablemente majors). Es un buen chico.

Toni Hakula es un buen amigo. Su mente está bien. Jugó muy bien en América Latina. Julio Vegas ya no juega, está entrenando ahora, pero tiene algunos buenos jugadores. Cody Gribble ganó en el tour y Kramer Hickok (olvidé de mencionarlo en la pregunta) no ganó el PGA Tour. Es un buen grupo de chicos allí y, lo que es más importante, son buenas personas, y estoy muy orgulloso de tener compañeros de equipo que realmente han logrado levantar una fuerte cultura de Texas.

-Pasó el tiempo y hubo un país que marcó tu carrera: Austria. Ahí fue el lugar de tu primera victoria en 2013 en el Challenge Tour. Tuviste otra victoria más en el 2016 en Suiza y, en el 2017 llegaste a las ligas mayores de Europa. El Lyoness Open austríaco marcó tu inicio victorioso en el European Tour, con un último día con riesgo de playoff y un campo con un final complicado. ¿Fue difícil mantener en los últimos hoyos la concentración, sabiendo que había peligro de desempate y tu historial en este tema no había sido bueno, hasta ese entonces? ¿El putt del 17 fue un punto de inflexión para sacar los malos pensamientos?

-Sí, es una locura que gane dos veces en Austria: gané en el Challenge Tour y en el European Tour. Pero la del European Tour fue enorme porque fue mi primer gran triunfo y salió luego de estar jugando bastante normal a mediados de ese año. Pero ganar mi primer año completo en el Tour fue un gran logro y sí, fue un domingo extraño. No jugué demasiado bien durante toda la semana, pero el domingo pude ponerme en marcha y ponerme en pelea. Ese putt en el 17 básicamente selló la victoria. Sabía que podía hacer un par en el 18 sin demasiados problemas, así que fue un putt realmente difícil que hice allí. Un poco de derecha a izquierda, y uno de los mejores putts que golpeé en mi carrera. El 18 fue bastante simple: el tiro de hierro no fue demasiado fácil pero, una vez que estuve en el green tuve que dejar la pelota cerca. Sentí mucha presión y definitivamente me estresé un poco. Pero ahora, cada vez que estoy cerca de ganar o bajo presión, cada vez es más fácil y esas experiencias definitivamente te preparan para futuros eventos.

-Tu segunda victoria en el European Tour (en ese gran 2017) se dio en un lugar curioso: The Republic of Mauritius. Contanos las particularidades del lugar y cuales fueron tus sensaciones de ese momento, al haberte quitado la espina de los malos resultados en playoffs (Para quien no sabe, ese torneo lo ganaste en desempate ante el indio Arjun Atwal)

-Sí, supongo que jugué en un par de playoffs. El último en el PGA australiano con otros dos muchachos: Harold Varner y un chico australiano (Nathan Holman). Es complicado. También, en el PGA sudafricano, jugué un playoff de tres hombres. Pero es solo la experiencia de la que hablé antes, de estar en esa situación y saber qué vas a sentir y cómo va a reaccionar tu cuerpo. Vas a sentir la adrenalina y es una sensación agradable saber que «hey, he estado aquí antes, sé cómo va a reaccionar mi cuerpo, cómo me voy a sentir» y simplemente no preocuparte por eso. Obviamente, cuando ganas más dinero y tienes un estatus mucho más alto, es más fácil, porque no tienes tanta presión, tu vida no va a cambiar, tu vida será igual si no logras lo que quieres. Pero, definitivamente, es un momento estresante estar en un playoff y estar en la contienda en el camino. Creo que estoy mejorando en eso, y espero que sea un punto fuerte en mi juego.

La victoria en Mauricio también fue bastante buena, obviamente al estar cerca de Sudáfrica y sancionada por tres giras (Asian Tour, Sunshine Tour and European Tour). Arjun Atwal tuvo el putt para la victoria y salió en el último hoyo. Fue una locura, así que realmente se me abrió “una puerta trasera” en ese playoff y, por suerte, logré golpear dos grandes tiros en el medio del green y dos putts para birdie. Fue una situación muy difícil: mucho viento, él tuvo muchos “puntos difíciles” para pegar en ese hoyo, y logró golpear en uno de esos y hacer un par. Nuevamente fue estresante, sentir la adrenalina, tratar de lidiar con todo eso y enfocarnos y hacer algunos buenos disparos juntos seguidos.

Disputaste los playoffs del Korn Ferry Tour en 2018. Tuviste una buena actuación y llegaste al 2019 al PGA Tour, peleando el mantenerse entre los 125 de la FedEx Cup para salvar la tarjeta. De repente, te encontraste con un excelente desempeño en el John Deere Classic, viniendo desde atrás y ganando con autoridad. ¿Cuáles son tus mejores recuerdos de ese último día? ¿Se te pasó por la cabeza, en algún momento de ese domingo, lo que había en juego? (No sólo el tema de mantener la tarjeta, sino también la invitación ganada para The Open Championship)

-Sí, supongo que es el tema de las últimas preguntas que mencioné. Solo te familiarizas con tu entorno cuando estás en disputa. El John Deere Classic fue cinco o seis eventos antes del final de la temporada, y sabía que tenía que jugar bien para entrar en ese top 125. Me enfoqué hacia el domingo pensando como «hey, tengo que disparar un montón de birdies aquí. Tengo que disparar un 65 o un 66 (o más bajo) si incluso quieres tener una oportunidad». Así que no había dos cosas de las que tenía que preocuparme. Era una cosa y era terminar con una ronda bajo y hacer un montón de birdies. Eso realmente me calmó y pude concentrarme muy bien, Por cualquier razón, había hecho mi trabajo mental y estaba preparado para ese evento y me las arreglé para sacar el resultado de mi mente. No me preocupé por la exención o el dinero, ni nada por el estilo y simplemente jugué el tipo de golf que sé que puedo jugar. Esa fue la mejor situación. Probablemente el nivel más alto de golf que he jugado en mucho tiempo, seguro.

-¿Desde cuando surgió el jugar con anteojos? ¿El saxo sigue siendo tu fiel compañero? (Si te animas a mandarnos una pequeña parte de algún tema preferido, te lo agradeceríamos obviamente) ¿Pudiste surfear en Kapalua?

-Mis gafas se quedarán. Mi vista está empeorando un poco, pero todavía no voy a someterme a una cirugía láser, así que trato de que sea mi marca, con el uso de estas gafas de sol. La gente me reconoce con ellas, y acabo de firmar un gran acuerdo con Oakley, por lo que llevaré unas gafas de sol “Oakley” geniales en los próximos años.

El saxofón no lo he tocado en mucho tiempo. Necesito encontrar un maestro cuando esté en casa en Austin y aprender a tocarlo de nuevo. Realmente no recuerdo cómo leer música tan bien, así que espero descubrirlo en los próximos años, cuando tenga algo de tiempo. El surf es una gran cosa para mí. Espero que pueda hacer algo esta semana en Hawaii para el Sony Open (la nota fue hecha antes este torneo), y también en San Diego (probablemente también tenga algo de tiempo en el agua allí). Trato de mantenerlo ligero, nada demasiado pesado. No grandes olas, no movimientos locos. Me gusta estar en forma y activo y salir a la naturaleza. Eso es lo que realmente disfruto.

-En Hawaii, como hemos nombrado, fue tu arranque este 2020, que continuará con 4 torneos más en semanas consecutivas. ¿Cuáles son tus expectativas? ¿Qué sentís que necesitas mejorar para pelear un major? ¿Los Juegos Olímpicos están considerados entre tus objetivos?

-Sí, los Juegos Olímpicos son un gran factor de motivación para mí. Amo a Japón y realmente quiero estar en Tokio. Me llevará un buen golf en los próximos cuatro o cinco meses para competir con otros sudafricanos que lo están haciendo muy bien, pero creo que puedo llegar allí con seguridad. Los objetivos a corto plazo son seguir intentando llegar a los 10 primeros, entrar en contienda y, con suerte, jugar los domingos con la posibilidad de ganar. Esa es la situación en la que uno también quiere enfrentarse cada vez que juega, pero sé que mi juego es bastante bueno, bastante fuerte.

El trabajo y el sacrificio lo fue llevando, minuto a minuto, al lugar dónde está hoy. La bandera sudafricana lo mueve tanto, que tiene claro que es lo que quiere para este año. Los Juegos Olímpicos es lo primero que se avecina en su radar. Por otro lado, las aguas siguen su curso y la temporada 2019-2020 dio sus frutos. 2 top ten en sus primeros dos torneos y un top 15 (todos estos en los torneos de 2019, pertenecientes a esta temporada) son su cosecha. El saxo tocó su última nota. El show finalizó y esperamos ansiosos el próximo evento. Esta fue la HISTORIA DE UN “BLUES” SUDAFRICANO.

Matías Miguel Torge para “No Está Dada”

Galería

Foto: Dylan Fritelli, luego de embocar su último putt en el AfrAsia Bank Mauritius Open de 2017.

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